Ensuring Accessibility: Lessons from the BRT in Mexico

Americas, Transportation, September 12 2017

The reliance on public transportation for the 81.2 million inhabitants concentrated in Mexico’s urban centers is estimated at approximately eighty-percent of their urban transit needs. Although the majority of urban inhabitants are dependent on public transportation, many of the features of these transport systems have been described as non-inclusive and inaccessible.

Accessible Bus

Responding to the lack of implementation of accessibility standards of public transport, El Poder del Consumidor commissioned a study to assess the accessibility of the BRT systems, which when well-regulated, is a preferred system of transport for the public; especially for persons with disabilities and those with limited mobility. The Accessibility Assessment of the Bus Rapid Transit Systems in Mexico study was carried out in eight different states in Mexico and the findings demonstrated the overall status of the accessibility features present in sixteen existing corridors of nine BRT systems.

The report highlights how the lack of implementation of accessibility features is attributed to the non-compliance of Mexican public transport systems, particularly the Bus Rapid Transit (BRT) corridors, to current national and international technical standards on barrier-free accessible services.

From these 16 corridors studied, a ranking was created and based on the following five domains of accessibility:

  • Interior features at the station
  • Connectivity of the station to public space
  • Operational features relative to service
  • Interior features of the vehicles
  • Connection for intermodal transfer facilities

The final results from this study confirmed that none of the BRT systems in Mexico are fully accessible and the authors called upon competent parties to address key areas including:

  • Addressing omissions and risks quickly and appropriately
  • Creating a regulatory framework towards procurement of accessible design for future BRT systems
  • Increasing public participation through focus groups and expert advisory committees
  • Elaborating accessibility standards for the BRT systems
  • Creating conditions for federal funding, which depend on the inclusion of established accessibility standards.

In response to the findings of this transit study, a second phase is currently in development and will provide further details on accessibility features from the five domain areas of accessibility in the BRT vehicles, as noted above. Following these details, an assessment will be done on those parties responsible for governance or public administration towards accessible services and to evaluate the actions (if any) that were taken to improve the accessibility of the sample systems from the initial study.

GAATES Country Representative profile:

The content and photos for this article were provided by Ms Janett Jimenez-Santos, who also developed the accessibility indicators that were utilized for the transit study. Ms. Jimenez-Santos is an architect and a Country Representative of the Global Alliance on Accessible Technologies and Environments (GAATES) based in Mexico. She has experience at both the national and international level on accessibility of the built environment, public spaces, and public transport.

If you would like further information regarding this project, the second phase of work, or Ms Janett Jimenez-Santos, please contact: federico.poitier@gaates.org, jimesan@yahoo.com

French Version

Assurer l’accessibilité : les Leçons du Mexique

Le recours aux transports en commun des 81.2 millions d’habitants concentrés aux centres urbains du Mexique est estimé comme composant environ quatre-vingt pour cent des besoins des transports en commun urbains. Alors que la majorité d’habitants urbains dépendent des transports en commun, la plupart des caractéristiques de ces systèmes de transport ont été décrit comme non-inclusifs et inaccessibles.

Pour adresser le manque de mise en œuvre de normes pour les transports en commun, El Poder del Consumidor a commissionné une étude pour évaluer l’accessibilité du BRT, qui, quand bien-régulé, est le système préféré par le public ; surtout pour les personnes handicapées et ceux avec une mobilité limitée. L’étude, Accessibility Assesment of Bus Rapid Systems in Mexico,  a été effectuée dans huit états différents au Mexique et les données ont illustré la situation globale des caractéristiques d’accessibilité présentes dans seize couloirs existants de neuf systèmes BRT.

Le rapport souligne aussi que le manque de mise en œuvre d’aspects d’accessibilité est attribué à la non-adhérence de systèmes de transport en commun – surtout les couloirs de Transports Rapides par Autobus – aux normes techniques pour les systèmes exempts d’obstacles.

A partir des 16 couloirs étudiés, un classement a été créé en fonction des cinq domaines suivants d’accessibilité :

  • Les caractéristiques intérieures à la station
  • La connectivité de la station à l’espace public
  • Les caractéristiques opérationnelles relatives au service
  • Les caractéristiques à intérieure des automobiles
  • La connexion pour le transfert intermodal des facilités

Les résultats finaux de cette étude ont confirmé qu’aucun des systèmes BRT au Mexique est entièrement accessible. Par la suite, les auteurs ont recommandé que les parties compétentes s’adressent aux domaines clés qui incluent :

  • Agir pour adresser les omissions et les risques, de manière rapide et convenable
  • Créer un cadre régulateur pour procurer la conception accessible de futurs systèmes BRT
  • Augmenter la participation du publique
  • Élaborer les normes d’accessibilité pour les systèmes BRT
  • Créer des conditions pour les fonds fédéraux qui dépendent de l’inclusion de normes établies d’accessibilité

Suivant les résultats de cette étude, une seconde phase est en cours de développement et nous donnera plus de détails sur les caractéristiques d’accessibilité des cinq domaines d’accessibilité (soulignés auparavant dans cet article) dans les véhicules BRT. Suivant ces détails, une analyse sera faite sur les parties responsable pour la gouvernance ou l’administration publique envers les services accessibles, et évaluer les actions (si nécessaires) qui ont été prises pour améliorer l’accessibilité des systèmes exemplaires de l’étude initiale.

Profil du GAATES Représentante du Pays

Le contenu et les photos de cet article ont été fournis par Mlle Janet Jimenez-Santos, qui a aussi développé les indicateurs d’accessibilité qui ont été utilisés pour cette étude. Mlle Jimenez-Santos est une architecte et une représentante de pays pour la Global Alliance on Accessible Technologies and Environnements basée au Mexique. Elle a de l’expérience au niveau national ainsi qu’international concernant l’accessibilité de l’environnement construit, l’espace public, et les transports en commun.

Si vous souhaitez davantage d’information concernant ce projet, la seconde phase de l’étude, ou Mlle Janet Jimenez-Santos, veuillez contacter :

Federico.poiter@gaates.org

jimesan@yahoo.com

 

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