Caribbean Telecommunications Union Promotes Using ICT to Empower Persons with Disabilities

PORT OF SPAIN, TRINIDAD AND TOBAGO: The head of the Caribbean Telecommunications Union (CTU) is calling for strong collaboration among stakeholders to use information and communication technologies (ICTs) to empower persons with disabilities,  citing  that  “it  requires  the  involvement  of  Governments,  Persons   with   disabilities   and   the   Organisations   that   serve   them,   ICT   Service   Providers,   Network   Operators,  Regulators  and  the  support  of  corporate  citizens,  with  whom  the  CTU  is  prepared  to   facilitate.”

a person with vision disability uses the appMs.  Lewis  was  speaking  at  the  demonstration  of  the  features  of  the  Caribbean  Video  Assistance   Service  (CVAS),  which  enables  people who are deaf  not  onlytocall  each  other  and  communicate  directly,  but   also  to  speak  with  agents  (trained  sign  language  interpreters)  who  relay  conversations  between   them  and  hearing  parties.

The   proposed   CVAS   is   a   collaboration   between   the   CTU   and   VTC   Secure   that   uses   a   technological   platform   to   facilitate   communication,   without   expensive   equipment,   via   an   individual’s  smart  phone,  computer  or  wireless  device  from  virtually  anywhere.  VTCSecure  is  a   global  company  that  provides  secure  On-­‐Demand,  Video,  Voice  &  Text  Call  Center  Services.

Using   a   Personal   Universal   Communicator   (PUC)   app,   the   demonstrations   featured   following   five  scenarios:

Deaf   to  Deaf­ ‐   a   person who are deaf   uses  his   smartphone   equipped  with  internet   access   and   the  PUC   app  to  sign  with  another  person with hearing disability.

Deaf   to   hearing/hearing   to   Deaf   via   an   interpreter   –   People with hearing disabilities   uses   his   smart   phone   with   internet   access   and   the   PUC   app   to   communicate   with   an   agent,   who   connects   them   toa   hearing  third  party  using  a  normal  landline  phone.  Conversely,  the  hearing  person  can  call  the   agent  and  speak  to  people with hearing disability.

Video   assistance   service   for   people who are   blind   –   a  person with vision disability  uses   his   smart   phone   to   contact   an   agent  for  assistance  in  identifying,  for  example,  his  medication  and  finding  his  way  in  a  building,   in  particular  in  an  emergency  situation.

Hearing   to   Deaf  without  interpreter   –   Both   hearing   and   Deaf   parties   use   smart   phones   with   internet  access  and  the  PUC  app.The  hearing  party  speaks  and  the  voice  is  converted  to  text  in   real  time.  The  Deaf  person  responds  in  text.  A  hard  of  hearing  person  responds  with  voice.

Trevor  Prevatt,  CTU  Consultant,  provided  some  of  the  next  steps,  which  included  an  estimated   breakdown  of  the  costs  involved  in  operating  the  service  and  which  will  eventually  be  extended   to  other  Caribbean   territories,  stating  that   “We  need  to  enlist  secure  financial   support  for  the   Service   from   a   number   of   stakeholders,   in   particular   corporate   citizens.”   He   emphasized   that   secure  funding  is  needed  to  ensure  the  sustainability  of  the  service.

The    demonstration    gathered    a    cross-­‐section    of    representatives,    including   persons with disabilities    and   DPO’s,   social   development   and   ICT   sectors,   as   well   as   members   of   the   diplomatic   corps. Two   persons with disabilities,   one   Blind   and   the   other   Deaf,  testified   to   the   usefulness   and   importance   of   the  Service   in  enhancing  the  quality  of  their  daily  lives.

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